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Che cos’è la schistosomiasi?

La schistosomiasi, conosciuta anche come bilharziosi o “febbre delle lumache”, è una malattia tropicale negletta causata da parassiti che vengono rilasciati dalle lumache di acqua dolce.

Una mano in primo piano riceve delle pillole da un'altra mano che tiene un vasetto.

L’infezione si sviluppa quando le larve del parassita penetrano nella pelle di una persona durante il contatto con l’acqua sporca, ovvero mentre pesca, nuota, si fa il bagno e lava i vestiti.

Una volta all’interno dell’organismo, le larve si trasformano in parassiti adulti  e le uova che depositano possono rimanere intrappolate nei tessuti del corpo.

All’inizio, spesso la schistosomiasi non dà sintomi, ma il parassita può rimanere nel corpo per molti anni e può causare problemi più seri. Questa malattia tropicale negletta può causare irritazioni pruriginose, dolori addominali e diarrea, e, a lungo termine, può portare a problemi più gravi che colpiscono il sistema digestivo, urinario, respiratorio e nervoso.

La schistosomiasi è particolarmente comune nell’Africa Subsahariana e spesso colpisce le comunità più povere che non hanno accesso all’acqua o ad adeguati servizi igienici. Purtroppo, la povertà è sia una causa che una conseguenza della salute cagionevole provocata dalla schistosomiasi. Nei bambini la malattia può causare anemia e disturbi di crescita e può avere delle conseguenze sulle loro capacità di apprendimento. Molti adulti colpiti dalla malattia non sono più in grado di lavorare e ciò li porta ad avere difficoltà economiche.

229 milioni
di persone avevano bisogno trattamenti preventivi nel 2018
52 paesi
richiedono delle cure preventive su larga scala
97.2 milioni
di persone sono state curate dal 2012

Come si cura la schistosomiasi?

A group of villagers wait to receive their medication from the local community drug distributor, who hands them a cup containing the tablets.

Medicine

Per fermare la diffusione dell’infezione, vengono distribuite alle persone a rischio le compresse di Praziquante®, donate dal gruppo farmaceutico Merck Serono.

Volontari

Le medicine vengono distribuite dagli insegnanti e dai volontari, conosciuti come distributori diretti delle comunità, che lavorano localmente.

A boy and his baby brother wait to be given medication to treat NTDs in Nigeria.

Cure combinate

La schistosomiasi spesso si cura insieme ad altre malattie tropicali neglette come i vermi intestinali e la cecità dei fiumi.

Cosa stiamo facendo

Sightsavers sta adottando misure per controllare la schistosomiasi nei Paesi in cui lavora.

I nostri programmi per la cura della schistosomiasi hanno come beneficiari diretti i bambini in età scolare e gli adulti considerati a rischio, come ad esempio i pescatori, che vivono nelle regioni endemiche. Nelle aree con alti tassi di infezione, vengono curate intere comunità. Sightsavers e i suoi partner incoraggiano anche le buone pratiche sanitarie legate all’utilizzo dei bagni e all’igiene.

Nel 2021 Sightsavers e i suoi partner hanno distribuito più di 26 milioni di medicine contro la schistosomiasi in Camerun, Repubblica Democratica del Congo, Nigeria, Sierra Leone e Tanzania. Abbiamo anche formato 450.000 volontari per la distribuzione delle medicine alle comunità a rischio.

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